Spoorwegen
Een 'transversale' ligt moeilijk, zelfs als het twee belangrijke gebieden verbindt. In het centralistische Frankrijk gaat alles over Parijs. De steenkool van Nord-Pas-de-Calais zal dan ook wel zijn weg gevonden hebben naar Parijs en het noorden. Steenkolenvervoer naar Lotharingen lag ook niet voor de hand, want Saarland met zijn kolen ligt (in vredestijd) dichter bij.
 
De lijn kwam maar moeizaam tot stand. En toch is het, zelfs heden ten dage nog, een verbinding voor de zeehaven in Duinkerke met het (Duitse) achterland. Het personenvervoer is uiterst dun, de dienstregeling navenant. Thionville is niet meer rechtstreeks per trein te bereiken. Omrijden via Esch in Luxemburg of Metz is noodzakelijk of je moet de bus nemen.
De transversale van Lille naar Thionville vlak onder de grens met België
De stations van Lille, Valenciennes en Thionville
Het lijnennet in Noord-Frankrijk in 1914